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    La tradition de la pétanque en Thaïlande

    La pétanque évoque spontanément le sud de la France et ses joueurs truculents qui accompagnent leurs tournois d’un verre de la célèbre boisson anisée. Mais le saviez-vous ? la pétanque est également une véritable institution en Thaïlande, second pays le plus titré après la France !

    D’où provient cette tradition de la pétanque en Thaïlande ?

    D’où provient cette tradition de la pétanque en Thaïlande ?

    Si le jeu de boules remonte à l’antiquité, la pétanque, elle, est née près de Marseille au début du 20e siècle. Comment la pétanque est-elle arrivée en Thaïlande, et pourquoi suscite-t-elle un tel engouement ?

    La princesse Srinagarindra, mère du roi Rama IX , a découvert la pétanque lors d’un séjour sur la Côte d’Azur. Passionnée par ce jeu qu’elle pratique avec assiduité, elle l’importe en Thaïlande dans les années 50, et encourage les écoles publiques du pays à initier les élèves à la pétanque, il n’est donc pas rare de voir des terrains de boules dans certaines écoles. Elle fait de la pétanque l’un des sports officiels de la Royal Thai Army ce qui explique qu'aujourd'hui, de nombreuses équipes de très haut niveau existent dans la fonction publique, l’armée et la police.

    L’enthousiasme pour la pétanque n’a cessé de se propager au pays du sourire. Ce jeu est devenu l’un des sports les plus courtisés avec le Muay Thai (boxe thailandaise).

    Vous l’aurez compris : en Thaïlande, on ne badine pas avec la pétanque !

    Championnats de pétanque : la France et la Thaïlande au coude à coude

    Championnats de pétanque : la France et la Thaïlande au coude à coude

    Il n’aura fallu que peu de temps à la Thaïlande pour se hisser au niveau des meilleurs boulistes français ! Cette reconnaissance va bien au-delà du continent asiatique puisque la Thaïlande fait désormais partie des nations les plus invitées aux championnats mondiaux. La France et la Thaïlande figurent souvent dans le top 5 des compétitions internationales de pétanque. D’ailleurs, lors du 17e Championnat du monde féminin et junior de pétanque qui a eu lieu au Cambodge en novembre 2019, la Thaïlande a remporté la médaille d’or devant la France, avec une démonstration particulièrement impressionnante dans la catégorie Triple Femmes.

    La France continue toutefois de dominer les Championnats du monde de pétanque grâce à ses nombreuses médailles d’or accumulées au fil des années, dont la dernière en 2018.

    Où jouer à la pétanque en Thaïlande ?

    Où jouer à la pétanque en Thaïlande ?

    Si l’envie vous prend de lancer le cochonnet pendant votre voyage en Thaïlande, vous n’aurez aucun mal à trouver des terrains !

    D’après la Fédération Internationale de Pétanque et Jeu Provençal, la Thaïlande est le deuxième pays dénombrant le plus de licenciés - derrière la France - et compte plus de deux millions de joueurs occasionnels. 

    Le nombre de clubs est particulièrement dense dans les communes de Pattaya, Bangkok, Chiang Mai, Hua Hin, Phuket ou Koh Samui, mais il est possible de jouer à la pétanque partout dans le Royaume. C’est peut-être au cours d’une balade improvisée que vous trouverez vos futurs adversaires pour disputer une partie de pétanque sous le soleil de la Thaïlande ! Et si le pastis n’a pas encore traversé les frontières, la bière locale fait cependant pleinement partie du jeu. Sachez qu’en Thaïlande, il n’est pas rare de parier quelques baths lors d’une partie. Vous n’êtes pas obligé d’accepter, mais il est préférable que les choses soient claires avant de commencer à jouer.

    La pétanque n’est pas encore reconnue comme sport Olympique, mais pourrait l’être aux JO de Paris en 2024.

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